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生活習慣病

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生活習慣病とは

偏食、運動不足、喫煙、ストレス・・。 生活習慣病はその名の通り、ふだんの生活習慣が、発症や進行に深く関わっています。高血圧・脂質異常症・糖尿病・肥満が代表的なもの。これらは「死の四重奏」と呼ばれ、もちろん単独でも恐ろしい病気ですが、重複すると命にかかわる危険が増すのです。

生活習慣病とは…脂質異常症、高血圧、糖尿病、肥満

動脈硬化は、目に見えぬまま進行します

では生活習慣病にかかると、血管にどんな異変があらわれるのでしょうか?生活習慣病は、動脈硬化をもたらします。動脈硬化とは、動脈が硬くなり弾力性を失ってしまうこと。

血管壁にコレステロールなどがたまり、血液の流れが悪くなります。さらに重症になると、血栓がつまって、血管を完全にふさいでしまうのです。

動脈硬化の進行

放っておくと、どうなる? ―死の四重奏―

サイレントキラー。高血圧・脂質異常症・糖尿病がそう呼ばれるのは、自覚症状がほとんどないまま、体の中で動脈硬化が静かに進行するからです。そのまま病気に気づかずに、また気づいても「自分は大丈夫」と治療をせずに放っておくと、ある日突然、心筋梗塞や脳梗塞などが起こり、取り返しのつかないことになりかねません。

高血圧症

心臓から送り出された血液が血管の壁に対して示す圧力を血圧といいます。
血液は、心臓が収縮したときに送り出され、拡張時に心臓に戻りますが、心臓が収縮したときの血圧を収縮期血圧といい、
このとき血圧は最高値を示します。そして心臓が拡張したときの血圧を拡張期血圧といい最も低くなります。
血管に過度の圧力がかかっている状態を、高血圧といいます。
長い間高血圧の状態が続くと動脈硬化を引き起こす可能性が高くなります。
また、動脈硬化が進行すると眼底出血による視力障害、脳梗塞・脳出血による手足のしびれや麻痺、狭心症・心筋梗塞による胸痛、
不整脈、腎硬化症などさまざまな疾患が引き起こされる恐れがあります。
血圧が高いと検診や医師に指摘されたときは放置せず、早目に適切な治療を受けるよう心がけましょう。

糖尿病

食事をすると一時的に血糖値が高くなりますが、「インスリン」というホルモンがすい臓から分泌されることで時間とともに正常値に戻ります。
しかし、インスリンの分泌量が少なくなったり、インスリンが分泌されてもうまく働かなくなったりすると、血糖値が高い状態が続いてしまいます。
これが、糖尿病です。
血糖値が高くても、初期のころは自覚症状がありません。そのため糖尿病に気づかなかったり、治療をおろそかにしてしまう人が少なくありません。
しかし、そのまま放置して病気が進行すると、多くの場合に合併症が起こります。
「三大合併症」と言われる①糖尿病神経障害(主に下肢のシビレ、壊疽(えそ)を起こして足や手を切断することもあります)②糖尿病網膜症(失明に至ることもあります)③糖尿病腎症(人工透析が必要になる時があります)
さらに、脳梗塞や心筋梗塞など命にかかわる病気を引き起こす可能性が高まります。
そのため、早いうちから血糖値をコントロールすることが大切です。

高コレステロール血症(脂質異常症)

脂質異常症とは、血液中のLDL(悪玉)コレステロール、やトリグリセライド(中性脂肪)が過剰な状態、
またはHDL(善玉)コレステロールが少ない状態をいいます。
その中でも動脈硬化と関連が深いのはLDLコレステロールです。
LDLコレステロールが必要以上に存在すると血管にコレステロールが蓄積され動脈硬化を起こしたり、放置しておくと血管が狭くなったり詰まったりします。
初期は自覚症状がありません。健診を受けて「高コレステロール血症です」といわれても、無症状なのでそのまま放置してしまう人も少なくありません。
血管が閉塞して心筋梗塞や脳梗塞を発症してはじめて事の重大さに気づきます。

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